​從流量到生態,“入口之王”的革新

面向10億百度系用户,這家曾經的PC時代“入口之王”正在顛覆自我,構建起基於信息和知識的超級移動生態。

作者:楊露 來源:南風窗 日期:2020-09-07

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從搜索到信息流,搜索引擎的價值彷彿不斷被各垂直行業淡化。大概很多人會好奇,在未來的市場局面裏,搜索引擎的入口之王該如何契合當下的“時代情緒”,主動去顛覆這個格局?

移動互聯網時代與人工智能時代交織的背景下,巨頭正在構建的移動生態就是答案。


應對互聯網的不確定性

2020這一年,這代人經歷了最大的危機。新冠肺炎疫情的暴發,讓互聯網的作用得以突顯,也決定了世界未來數年的樣貌和發展趨勢。

大眾的在線健康管理需求被強烈地激發。以百度健康品牌為例,疫情期間它聯合1000多家公立醫院和25萬醫生,藉助百度AI、大數據優勢,以及醫學專家的綜合專業能力,形成了以百度健康醫典為核心的內容生態和以百度健康問醫生為核心的服務生態。


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在這一垂直領域,百度展示了它的絕對優勢。一個做搜索引擎的絕對頭部企業在健康領域做垂直,彷彿是衝進了另一個賽道。

作為誕生於PC時代的互聯網產品,百度形成了自己獨有的搜索引擎模式。搜索在發展早期是一個相對比較淺的鏈接。百度主要是在幫助用户高效完成信息獲取,而在這一時期,百度也沒有動力去為用户提供其他垂直的服務。當然了,它也沒有這個能力。在開放的互聯網環境中,對於相對獨立的網站之間跳轉,百度並沒有端口和內容來觸及這個層面。

然而在以應用程序為主導的移動互聯網時代,搜索的價值迅速被信息流所顛覆。搜索引擎服務於“人找信息”,而信息流時代人與信息的關係已經徹底改變——信息在不斷服務於人。它的特點是算法推薦,比如短視頻用户,可以根據相關推薦一直不斷地“刷”下去。在爭奪用户時間的這一階段,不同賽道的產品競爭已然變得格外激烈。


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百度陽泉智能雲計算中心


那麼為什麼在疫情期間百度會把百度健康品牌正式確定下來?百度集團執行副總裁沈抖作出過相關解釋,“它體現出了搜索引擎發展的一個必然方向。現在,要想給老百姓提供一個依然能夠解決通用問題的一個公共的搜索引擎,就需要重新建立一個生態,而這次看似是一個非常被動的行為,實際上是給百度主動服務用户帶來了一個非常好的機會”。

移動互聯網時代還有另一大特徵,信息孤島。某種程度上可以説,信息孤島的出現實際上很大程度上是對人獲取信息的一種巨大的阻礙。超級APP例如微信、淘寶等,相當於一個個信息孤島,逐漸分割了用户與搜索引擎之間的聯繫,將用户捆綁在APP內部。

本質上來看,信息孤島使互聯網的精髓被破壞了——不再是一個互聯互通的互聯網,不再是一個平等溝通的關係。關聯行業產生的數據如果不與互聯網搜索數據進行結合、交易,極容易產生孤島效應,不會進一步產生真正的大數據價值。


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百度Robotaxi在長沙試運營


正是中國互聯網逐步割裂的這樣一種局面使得百度重新思索該如何去建立搜索引擎的新使命。在醫療、汽車、電商等相關內容行業,如果再不深耕,就無法進一步滿足用户需求了。比如今天在搜索引擎裏搜索問題,百度依然可以把它導到其他APP裏面去,但這些APP可能無法承接用户“從頭到尾”的需求。對百度來説,此時入局正當時。

沈抖表示,“從信息、到諮詢、到購藥、到互聯網醫院的建立,把整個的鏈條建立起來,我們計劃是三年、五年以後,這個業務會進一步增長。所以,即使現在市場不認可,我們也沒必要難受,要把它的縱深做深。”

事實上,百度的戰略故事,是一個典型的應對不確定性的故事,在產業鏈中明確了自己的位置。在我們今天這個流動的時代裏,百度搜索依然是信息的第一入口,但沒有什麼東西是堅固不朽的,一切都在不斷變化,百度需要面向未來。


如何用AI建立護城河

隨着互聯網企業的發展,業務越來越多,當中的技術實力越來越重要。雖然這些年百度的技術基礎已經足夠完善,但是想要擴張業務還遠遠不足。隨着數據呈現摩爾定律級增長,百度必須通過節省成本和提高部署效率來滿足大規模數據的高效價值。


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百度地圖採集車


另一方面,一些內容資訊相關的互聯網企業也面臨了流量增長危機,搜索引擎模式也成為了他們想要發展的目標。可以説,中國互聯網行業的競爭是極其殘酷的。搜索引擎之所以能夠創造巨大的商業和社會價值,源於其提供了廣泛的、極低成本的信息撮合機制。

2016年,AlphaGo橫空出世讓AI成為熱門,全球都將AI的發展視為下一次科技革命的重心。2017年,百度開始聚焦於AI的主線,在技術上深耕。AI進化的標誌之一即深度學習,在交互過程中,AI積累並掌握人類的知識與習慣,形成自主的智能架構。

得益於AI技術的持續提升,過去一年,AI作為百度的核心優勢,也成了百度移動生態產品用户增長的核心驅動力之一。據瞭解,目前語音技術、圖像技術、人臉識別、知識圖譜等為代表的AI技術在百度移動生態產品的應用已經全面鋪開。而且不僅百度官方使用,智能小程序開發者也可以根據產品創意需要調用百度AI技術能力。

數據顯示,百度搜索結果首條滿足率從2017年的16%,達到2020年的58%,更多地涉足信息和知識背後的服務需求。這讓用户對百度搜索結果的滿意度,以及對百度APP的整體黏性都在持續增加。

可以看到,百度移動生態從去年5月戰略升級至今整一年,這一年的變化是非常顯性的。比如百度信息流看聽模式,基於世界上第一個能在雲端提供大規模並行WaveRNN等實時語音合成技術,實現了擬人的新聞主播效果。讓用户可以在不方便看新聞的場景下聽AI讀新聞,不僅方便,也很酷炫。


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自然語言處理-ERNIE摘得2020世界人工智能大會最高獎項SAIL獎


知識圖譜、自然語言處理等AI技術在百度移動生態應用也非常豐富。比如知識圖譜讓百度百科等產品的知識內容非常結構化地呈現給用户,可以幫助用户更高效地找到他所需要的信息,百家號內容和百科等知識內容的連接更加方便。

只有依靠強大的數據智能技術和管理平台支撐,充分發掘數據的價值規模,才能滿足各個行業的不同需求。正是AI技術的應用構成了百度移動生態的護城河。

對於新一代的智能入口來説,交互早已不侷限於文字和圖片,智能交互作為一種主流的信息交互模式成為時代的寵兒。值得一提的是,依託於領先的人工智能技術以及前瞻性佈局,搭載對話式AI操作系統小度助手(DuerOS)的小度智能音箱,正在幫助百度從另一個渠道進入了普通人的生活,成為人工智能最具生活化的應用場景。 


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2019年Strategy Analytics的報告數據顯示,小度智能音箱出貨量是全年行業第一名;此外,DuerOS不止在百度的小度智能音箱硬件上使用,還在整個百度賦能的合作伙伴硬件上使用。從百度的產品價值觀來看,它們的整個思路可以用“破圈”兩個字來概括。

百度集團副總裁、百度智能生活事業羣組(SLG)總經理景鯤介紹,有兩種“破圈”的方法,第一種就是在已有的產品上,把它更多地向特定人羣強化,同時把它的能力也向特定人羣強化。讓這樣的產品具有更鋒利的尖刀效應,能夠撕開用户的需求,進入到特定的羣體裏面去。另一種則是百度下半年即將會發布的產品,側重於在更多的場景上做選擇,通過突破家庭場景實現“破圈”。


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重要的是,這一產品思路不是靠硬件賺錢,而是具有很強烈的服務意識,致力於打造一種長期的生態黏性——一個無處不在的智能助手。這一思路是建立在百度的技術基礎之上的,今年上半年發佈了百度剛剛發佈了自己研發的鴻鵠芯片。通過核心技術來延伸到全AI生態,從而激發整個行業下一次大規模的發展。


龐大且智能的移動生態

自去年以來,“移動生態”這個詞開始頻繁被互聯網巨頭們提及。從全球視野來看,微軟正是通過構建移動生態,形成了屬於自己的超級集團軍羣,將產品的雲端化,反過來進一步促進PC端的業務發展。

中國的互聯網巨頭希望將流量體系打通,正是想要形成更強的網絡效應,通過移動生態完成自我重塑。正因如此,百度大小動作不斷,進行了一系列的基於移動端內容生態的建設。

2017年,百度先是起大力扶植百家號,擴充優質內容的來源,2018年又迅速推出智能小程序,以打破信息、知識和服務的壁壘,構建新的內容生態環境。2019年,這兩項佈局繼續加碼,收效非常明顯。

百度並沒有將搜索流量禁錮在自有體系。以百家號為例,已擁有約340萬內容創作者,極大豐富百度在搜索之外的內容生態。在百度分發技術的加持下,早在2018年信息流日均推薦量超過150億,已是國內最大的信息分發平台。

2019年,百度內容建設的一大特徵,即不只自建體系“對外招商”,且更多走出去,以投資組建戰略聯盟。這一年,百度先後投資果殼、凱叔講故事、七貓小説、知乎等頭部優質垂類內容,分別進入兒童內容賽道、免費閲讀入口、知識問答社區,這些內容也接入到百度APP,融入搜索、信息流等產品矩陣中,夯實以信息和知識為核心的移動生態。


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可以看到,成為中國最大的信息和知識為核心的綜合內容與服務平台是百度的目標所在。

沈抖強調,百度移動生態的核心是信息和知識,今年百度將重點打通多個百度系產品,讓創作者一次創作就能連接10億百度系用户,同時以智能小程序等為核心抓手進一步深耕服務能力建設。而針對業界關注的百度直播,沈抖表示,百度做的是以信息和知識為核心的直播,因為搜索用户有更明確的信息和知識需求,這是百度直播不同於其他直播的根本。

搜索和信息流的特性會讓百度更清楚用户想看什麼類型的直播;另一方面,百度擁有超過10億的用户規模,這些都是其他直播平台所不具備的優勢。

知識性、稀缺性的差異化內容,更能提高直播用户的黏性。百度這方面具有極大優勢,可以和創作者一起,借直播為用户提供更深入的個性化服務。在這種強大的內容和服務生態的基礎上,正是強大的人工智能技術,為百度提供了從上千億的“過剩信息”中提供最準確答案的能力。百度APP搜索結果首條滿足率提升,正是AI讓搜索引擎作出了更好的判斷。


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除了搜索之外,AI還大幅度提升了百度各個產品在移動生態中的服務水平。比如實時語音合成技術,可以讓用户在不方便看新聞的場景下聽AI讀新聞;語音技術、圖像技術、人臉識別等AI技術,可以讓智能小程序的創作者為用户提供更便捷的服務;知識圖譜可以讓百度百科等產品的知識內容非常結構化地呈現給用户。

同時,我們也看到互聯網使用能力是看不見的社會不平等“加速器”。1935年地理學家胡煥庸提出璦琿-騰衝線概念,“胡煥庸線”是中國人口、經濟、城鎮化重要分割線,中國曆來也有投資不過“胡煥庸線”的説法。

而胡煥庸線這一“魔咒”正在被互聯網打破。以百度搜索的移動端和PC端用户為例,我們發現百度搜索的移動端和PC端已完全跨越“胡煥庸線”,遍佈大江南北,為實現消弭接入鴻溝,共享互聯網紅利提供實現可能。

而未來更大的智能移動生態,除了極大地滿足當代用户的文化信息需求,還將影響着更多人的經濟生活,甚至品位和價值觀。這是互聯網發展的趨勢所在,也是機遇所在。


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